Paläontologen aus China, Neuseeland und den Vereinigten Staaten haben vier intakte Pilz-Fossilien gefunden, gab die chinesische Akademie der Wissenschaften am Freitag bekannt. Sie sind mindestens 99 Millionen Jahre alt und somit die ältesten vollständig intakten Pilz-Fossilien überhaupt.
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Dieses Foto des Nanjinger Instituts für Geologie und Paläontologie unter der Chinesischen Akademie der Wissenschaften vom 17. März 2017 vergleicht Pilz-Fossilien mit ähnlichen Arten, die heute noch existieren. Paläontologen aus China, Neuseeland und den Vereinigten Staaten haben intakte Pilz-Fossilien gefunden, schrieb die chinesische Akademie der Wissenschaften am Freitag. Die vier Fossilien, die in burmesischem Bernstein konserviert wurden, sind mindestens 99 Millionen Jahren alt und damit die ältesten vollständigen Pilz-Fossilien überhaupt.
Der Fund umfasst vier unterschiedliche Pilzarten. Bei den meisten der zwei bis drei Millimeter langen Pilze sind sowohl der Stiel wie auch der komplette Hut vollständig sichtbar. Das Forschungsteam von Professor Huang vom Nanjinger Instituts für Geologie und Paläontologie unter der Chinesischen Akademie der Wissenschaften hatte in den vergangenen zehn Jahren mehr als 20.000 burmesische Bernsteinstücke gesammelt und untersucht.

Das Team fand in einem 25 Millionen Jahre alten Stück Bernstein auch drei Arten von Kurzflügler. Das sind Käfer, die sich von Pilzen ernähren. Die Entdeckung zeigt die Artenvielfalt von Pilzen in der paläolischen Zeit und führte dazu, dass die früheste Kenntnis von heutigen Pilzarten um mindestens 25 Millionen Jahre zurückdatiert werden musste.

Pilze sind weitverbreitet und in ihren Arten sehr unterschiedlich. Auf Grund ihrer Weichheit und Kurzlebigkeit ist es allerdings äußert selten, sie als Fossilien zu finden. Bis zur jüngsten Entdeckung waren nur fünf Fälle bekannt. Das älteste (allerdings beschädigte) Stück ist ebenfalls etwa 99 Millionen Jahre alt und stammt auch aus dem heutigen Myanmar. Ein weiterer Pilz in einem Bernstein wurde in New Jersey gefunden und dürfte etwa 90 Millionen Jahre alt sein. Drei weitere Pilze mit einem Alter von rund 20 Millionen Jahren wurden in einem dominikanischen Bernstein erhalten.