Als einen "großen Europäer" hat Oskar Lafontaine, ehemaliger SPD-Vorsitzender und Mitbegründer der Partei Die Linke, den Altbundeskanzler Helmut Kohl bezeichnet.
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In einem Sputnik-Exklusivinterview zu Kohls Ableben sagte der Politiker: "Er war eine prägende Persönlichkeit des vergangenen Jahrhunderts. Er war ein großer Europäer."

Groß sei auch Kohls Rolle als "Kanzler der Einheit" gewesen, fügte Lafontaine hinzu.

"Seine Verdienste für die deutsche Einheit sind unbestritten, wenn wir auch in wirtschaftlichen und sozialen Fragen erhebliche Differenzen hatten. Er suchte auch Frieden mit Russland."

Helmut Kohl starb am heutigen Freitag im Alter von 87 Jahren.